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Caries en dientes de leche: desarrollo, prevención y tratamiento

Los dientes de los niños también pueden sufrir caries. Esto es un problema: el tratamiento suele ser difícil, especialmente en niños pequeños. Por eso, en primer lugar, es mejor no crear agujeros en los dientes de leche. Descubre aquí cómo puedes prevenir las caries en tu hijo.

¿Cómo se producen las caries en los dientes de leche?

La caries es una enfermedad infecciosa bacteriana. Cuando aparecen agujeros en los niños, normalmente han sido infectados con la bacteria correspondiente cuando eran pequeños. Los profesionales de la Clínica Dental Infantil la Chicuela, nos señalan los pasos de cómo aparecen las caries en los dientes de leche de los niños.

1er paso: infección por caries. La infección se produce cuando se intercambia saliva. Por ejemplo, cada vez que lames la cuchara del niño, pequeñas cantidades de saliva entran en la boca del niño. La saliva contiene bacterias que pueden causar caries.

2do paso: proliferación de bacterias. Incluso si tu hijo todavía no tiene dientes en la boca, las bacterias pueden multiplicarse. Las bacterias se sienten especialmente cómodas cuando se les alimenta con azúcar y tienen tiempo de propagarse.

3er paso: creación de los agujeros. Cuando los primeros dientes salen de las encías, los microorganismos se depositan en los dientes. Si tu hijo consume azúcar se produce un ácido que ataca el esmalte dental. Los dientes de leche pueden resistir un ataque breve de ácido, pero si el ácido queda expuesto durante un período de tiempo más largo, se formarán agujeros.

Azúcar y mala higiene dental: la base de las caries en los niños

El desarrollo de caries requiere de cuatro factores:

  1. las bacterias deben estar presentes.
  2. hay dientes en la boca.
  3. las bacterias necesitan azúcar.
  4. el ácido producido por las bacterias debe actuar durante un período de tiempo más largo.

La caries en los dientes de leche, en particular, suele deberse al consumo excesivo de azúcar. Si a esto se le suma un mal cuidado dental, las caries son inevitables.

Dientes de leche sanos: cómo prevenir las caries en los niños

1. Cepilla sus dientes regularmente

Al igual que con los adultos, una buena higiene bucal es fundamental para tener dientes sanos en los niños. No importa si son dientes de leche o permanentes: la placa y los microorganismos deben eliminarse al cepillarse los dientes.

2. Prevenir la infección por caries

Para evitar las caries en los dientes de leche, es fundamental que los niños no se contagien de sus padres. Por lo tanto, los padres definitivamente debéis evitar poner vuestra propia saliva en la boca del niño. Dado que la flora bucal sólo se manifiesta en los primeros años de vida y todavía no hay suficientes microorganismos positivos, a los gérmenes de caries les resulta muy fácil establecerse.

Por lo tanto, no lamas la cuchara ni el chupete de tu hijo.

3. No beber bebidas dulces en los biberones

Los niños pequeños suelen consumir bebidas azucaradas, como zumo, a través de un biberón. Dado que el azúcar llega directamente a los dientes y la abertura para beber permanece durante más tiempo en la boca del niño, los microorganismos tienen mucho tiempo para digerir el azúcar de las bebidas. El ácido resultante daña el esmalte dental.

Especialmente si los niños pequeños se duermen con una bebida azucarada en el biberón, los microorganismos pueden transformar el azúcar en ácido durante la noche y atacar sus dientes. Este consumo nocturno de bebidas azucaradas a través del biberón aumenta enormemente el riesgo de caries. Esta caries causada por chupar bebidas dulces por la noche se llama “síndrome del biberón”.

Para mantener el riesgo de caries lo más bajo posible, se recomienda no darle a tu hijo bebidas dulces, como limonada o jugo. Además, definitivamente debes evitar las bebidas azucaradas que pueden afectar los dientes de tu hijo durante un período prolongado, como por ejemplo por la noche.

4. Participa en exámenes de detección temprana

Se deben hacer exámenes de detección precoz anuales para niños de entre 6 meses y 6 años.

Durante los exámenes, los niños pueden acostumbrarse a ir al dentista y, si es necesario, se les limpian los dientes y se fluoran. Además, los padres reciben asesoramiento detallado.

5. A partir de 6 años deben realizarse profilaxis individual en el dentista

A partir de los 6 años los niños deben acudir al dentista al menos dos veces al año para realizar profilaxis.

Aquí te explicarán cuál es la mejor manera de cepillarte los dientes y cómo optimizar su cuidado dental. En determinadas circunstancias, los agujeros más pequeños también pueden detectarse y tratarse a tiempo. El dentista también puede decidir si es necesario sellar los molares permanentes para prevenir las caries.

Resumen: Presta atención a los dientes de los niños, aunque sean de leche

Tratar las caries dentales a menudo no es fácil, especialmente en los niños. Por eso como padres debéis prestar mucha atención a los dientes de vuestros hijos. Cepillarse los dientes con regularidad y reducir el consumo de azúcar puede prevenir el desarrollo de caries.

Ten en cuenta también que los niños pueden cepillarse bien los dientes solos a partir de los 8 años. Los niños más pequeños necesitan la ayuda de sus padres para hacerlo.

Cómo se hace el tratamiento de la caries en los dientes de leche

Dado que los dientes de leche se caen solos en un momento determinado, el tratamiento de las caries en los dientes de los niños difiere del de los dientes de adulto. Sin embargo, al igual que en los adultos, se hace una distinción entre medidas de conservación y extracción de dientes.

1. Medidas de conservación de los dientes: empastes, coronas y tratamientos

El objetivo de las medidas de conservación de los dientes es mantener el diente afectado en la boca del niño el mayor tiempo posible. En el mejor de los casos, fracasará por sí solo.

Los dientes de leche afectados por caries pequeñas se pueden tratar con un empaste. Los dentistas suelen utilizar diferentes materiales de empaste para los dientes de leche que para los dientes permanentes. Estos materiales no son tan susceptibles a la humedad durante el procesamiento y se pueden aplicar más rápidamente. Los empastes casi siempre se pueden colocar en niños sin anestesia.

Si hay caries muy profundas, puede ser que los gérmenes hayan penetrado en el nervio del diente. En este caso, se debe eliminar parte del nervio del diente. El dentista abre el diente bajo anestesia y extrae la parte superior del nervio. Luego aplica medicación y vuelve a cerrar el diente.

A veces el dentista no puede extirpar toda la cavidad sin abrir el nervio, o el niño rechaza el tratamiento con el taladro. En este caso se utilizan coronas infantiles. Primero se limpia el diente. Luego, el dentista dispone de una selección de coronas de acero prefabricadas entre las que elegir la corona adecuada. Luego se pega al diente afectado. Esta forma de terapia tiene la ventaja de que se sella la caries. La caries que queda debajo de la corona se vuelve inactiva y el diente de leche puede permanecer en la boca del niño hasta que se caiga.

2. La extracción del diente

Los dientes de leche cuyo nervio dental ha muerto a menudo causan inflamación recurrente. Estos pueden ir acompañados de dolor, hinchazón y fiebre. Los dientes de leche que causan inflamación repetidamente deben extraerse. La mayoría de los niños pueden someterse a una extracción dental bajo anestesia local.

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